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Les chats et les enfants font-ils bon ménage ?

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Les chats et les enfants font-ils bon ménage ?

Une vie harmonieuse avec un chat et un enfant sous le même toit est possible. Le tout est de prendre les bonnes précautions.  

Les nouvelles odeurs

Depuis qu’il est arrivé chez vous, votre chat s’est approprié les lieux. Il connaît chaque recoin et son odeur est partout. Il a marqué son territoire en laissant des phéromones sur son passage.
L’arrivée de bébé perturbe ses repères olfactifs. Intrigué par la présence de la nouvelle recrue, il le renifle suspicieusement ou reste allongé à ses côtés.
Votre chat pourrait se mettre uriner sur le landau, le berceau ou la poussette de bébé. Ce n’est pas par jalousie, mais pour se rassurer :

  • Laissez-le s’habituer aux nouvelles odeurs du bébé, mais ne le laissez jamais seul avec lui. Il pourrait l’étouffer involontairement durant leur sieste commune.
  • Aspergez les affaires de bébé à l’aide d’un spray contenant des phéromones. Amenez-les avant que bébé n’arrive, pour que le chat puisse déjà commencer à s’habituer.

La place du chat dans la maison

Le chat a ses petites habitudes et n’aime pas être perturbé. Sa tranquillité est sacrée et ses espaces sont des territoires inviolables :

  • Prévoyez des zones où il pourra se réfugier ou se tenir à l’écart, en hauteur et hors de portée des bambins. Placez son couchage, sa gamelle, son bac à litière et son coin jeu dans un endroit calme, loin de l’agitation.
  • Continuez à le récompenser et donnez-lui la même quantité d’affection. S’il semble inquiet en présence du bébé, le rassurer le conforterait dans sa peur. Détournez plutôt son attention et allez le câliner ailleurs. 

L’éducation des enfants

Les enfants n’ont pas conscience de leur maladresse. Pour eux, un chat n’est rien de plus qu’un jouet vivant. Ce sont parfois de vrais petits monstres ! Mais la patience a ses limites. Lorsque les comportements inopportuns dépassent son seuil de tolérance, le chat griffe ou mord.
Il faut apprendre aux enfants à le respecter:

  • Laisser le chat en paix quand il mange, dort ou se lave ; 
  • Reconnaître ses humeurs ; 
  • Le récompenser après un comportement favorable ;
  • Apprendre à le manipuler avec douceur : caresse, brossage, etc.
  • S’amuser avec lui avec des jeux à distance comme les lasers, les cannes à pêche ou les balles. La proximité est réservée aux moments affectueux. La main ne doit jamais être donnée pour jeu.

En-dessous de trois ans, les enfants ne peuvent pas vraiment se rendre compte du stress qu’ils peuvent infliger aux chats. C’est donc une question de bon sens de ne jamais laisser un enfant seul avec un chat tant qu’il ne maîtrise pas encore les règles de la cohabitation sereine.
Une fois ces principes intégrés et le territoire du chat délimité, les chats et les enfants pourront devenir les meilleurs amis du monde.